Глава 1

Турист из Копенгагена

Глава 1

 «Сколько вокруг счастливых лиц, и сколько трупов. Я стою среди высоких сооружений из стекла и бетона, возведенных не нами. А вокруг, изящно переступая через умерщвлённые тела, бродят молодые и приторно-красивые люди в одинаковых былых одеждах. Их мертвецки-бледные лица озаряют улыбки, их сердца наполнены неподдельной радостью, в их глазах отражаются пушистые облака и мёртвые люди, хаотично-разбросанные на влажном, тёмно-сером асфальте. Нисколько не огорчает счастливых людей эта жуткая картина, они с глубочайшим интересом рассматривают столь вожделенное тёмно-голубое небо, разноцветные здания с большими окнами и фигурной лепниной. Они все счастливы и им плевать, что исчезла целая самобытная цивилизация. Их не интересует, была ли у погибших душа, жила ли в этой душе неудержимая любовь, или всепоглощающая ненависть. Плевать. Этим бездушным людям было на всё плевать. От их холодного безразличия хочется кричать, от выражения их довольных лиц бросает в дрожь и что-то сильно сжимается внутри. Но я молчу и просто пишу. Пишу свое последнее сообщение, уже несуществующему адресату. Не знаю, зачем я это делаю теперь. Наверное, у меня родилась душа. Пускай это сообщение летит ввысь, в бесконечную, ледяную пустоту. Пускай кричит каждой звезде, каждой планете о произошедшем здесь. Пускай его совершенно случайно, когда-нибудь, прочтут другие. И никогда, никогда не сделают того, что сделал я…»

   Динамик внутренней корабельной связи негромко щелкнул, в каюте прозвучал ровный мужской голос:

- Бодир Лин Ауст, надеюсь, вы не забыли об утреннем заседании специальной комиссии по классификации саморазвивающихся цивилизаций? Напомню, заседание начнётся через час, в 9-ть утра по местному времени. У нас возникли разногласия по вопросам планеты №354S25В, вследствие чего, вероятно, придётся прибегнуть к процедуре внедрения специальной инспекции. Как вы понимаете, это преимущественно ваша компетенция и ваше присутствие на заседании чрезвычайно важно. Ждём вас в конференц-зале через 58 минут.

- Только не это, - пробурчала Айса и легонько прикоснулась губами ко лбу Ауста. – Дорогой, просыпайся. Эти бюрократы снова хотят отправить комиссию на очередную варварскую планету. Как я не люблю, когда это происходит. Я, наверное, никогда не смогу к этому привыкнуть…

- Я уже не сплю и все слышал, - приподнявшись на локте, сказал Ауст. – Мне снова приснилась Нимеланора, снова этот жуткий сон. Вот объясни, почему она мне снится? Я ведь никогда там не был…

- Мы не изучили до конца все глубинные свойства генетической памяти. Я уверена, ответ кроется именно там. Дорогой, меня сейчас больше беспокоит твоя командировка. Думаешь, ты достаточно отдохнул перед новой отправкой? У тебя совсем недавно была тяжелая экспедиция…

- Ты же знаешь, что это моя работа. Тем более, я выполняю очень важную и ответственную миссию, без которой мы не смогли бы наслаждаться компанией друг друга столько времени. Так что тебе придётся провести еще одну неделю в одиночестве, и это, скорее всего, в последний раз. Моему стажеру осталось пройти генеральную аттестацию, и он с удовольствием меня заменит в будущем. А мы вернёмся домой, и будем наслаждаться обществом друг друга до конца времен. Хотя так странно называть домом место, в котором никогда не был.

- Бодир, несмотря на все убеждения твоего руководства, я прекрасно знаю обо всех внештатных ситуациях и опасностях, которые скрывает твоя работа. Я тоже работаю на этом корабле и занимаю должность напрямую связанную с твоими командировками. Ну почему? Почему нельзя принимать решения на корабле и не подвергать опасности бесценного сотрудника? У меня до сих пор не выветрилось из памяти происшествие на 25S28D! Хотя меня убеждали, что опасности нет и это бюрократическая формальность…

- Планета 25S28D была совершенно дикой и неизученной, - вставая с кровати, принялся успокаивать Айсу Бодир. – А об этой планете у меня уже есть определённые сведения, которые не сулят ничего экстраординарного. Айса, на этой чудесной планете проживает высокоразвитая цивилизация, с роботами и компьютерными технологиями. Уверен, мне придётся проинспектировать лишь готовность этой цивилизации к внедрению последнего эшелона технологий, а не ставить вопрос об их образе существования в целом. Наши аналитики изучали эту планету последние 12-ть часов, и я не сомневаюсь, что они узнали для меня много интересной и полезной информации.

- Всё равно, если комиссия примет положительное решение по экспедиции, будь предельно осторожен, - сказала Айса с нескрываемой тревогой. – Я не хочу искать себе нового мужа среди этих канцелярских снобов…

- И не придётся, - натягивая комбинезон, ответил Ауст. – У нас с тобой впереди целая вечность, пускай эта вечность и достается нам путём твоих не всегда оправданных переживаний. И не забывай, что мы с тобой познакомились благодаря моей работе. С таким диспетчером я на любой планете чувствую себя в полной безопасности!

- Бодир, мой романтичный Бодир… я и полюбила тебя за твою отвагу и неутолимую жажду к приключениям. Знаю-знаю, ты будешь скучать по прежней работе…

- Да какие приключения, Айса, та же бюрократия, только на отдалении, - направляясь к раздвижной двери, сказал Ауст. – Когда примут решение, я сразу сообщу тебе результат и все подробности о предстоящей экспедиции. И будь готова к выполнению своих непосредственных обязанностей. Ты же знаешь, что квалификация других диспетчеров на порядок ниже твоей, и меня это тревожит. 

   Дверь бесшумно распахнулась, и Бодир направился к расположившемуся напротив каюты скоростному лифту, способному за считанные секунды доставить его в любой уголок межгалактического судна.

- Господин старший инспектор, вы как всегда пунктуальны, - сказал председатель комиссии Лаун Гоф вышедшему из лифта Аусту.

- Это не сложно, с нашими технологиями, - присаживаясь в именное кресло, ответил Бодир. – Чем удивите в этот раз, господа заседатели?

   За большим круглым столом сидело трое крепких молодых мужчин, возглавляющих ключевые ведомства экспедиционного космического корабля. На прозрачном сенсорном мониторе в центре стола была изображена голубая планета, густо-усеянная белыми облаками.

- Итак, все в сборе, - начал заседание капитан корабля и по совместительству председатель комиссии. – Мистер Лин Ауст, впервые за долгое время у комиссии возникли непреодолимые разногласия по вопросам дальнейшей судьбы планеты №354S25В, или как её называют сами обитатели – Земли.

- Я сразу сказал, что это глупая и никчёмная цивилизация! – грубо перебил капитана глава военного совета – Лини Брук. – Довожу до вашего сведения, мистер Ауст, что Земля означает на их языке – почва, грунт… грязь, в конце-то концов! У этой расы напрочь отсутствует какое-либо творческое мышление! Они невероятно глупы и должны быть проигнорированы нами, без предварительных исследований и консультаций!

- Не хотите ли вы сказать, мистер Брук, что готовы проигнорировать уникальную цивилизацию, лишь из-за неудачного названия планеты? – подключился к разговору глава аналитического отдела. – Это слегка опрометчиво. Доверьте аналитику профессионалам, а прибегнуть к радикальным методам мы всегда успеем.

- Я продолжу с вашего позволения, господа, - с явным раздражением прошипел капитан и окинул суровым взглядом всех присутствующих. – Господин инспектор, мы до последнего момента надеялись, что не придётся прибегать к вашим услугам. Но когда мы достигли орбиты этой планеты и приступили к ее детальному изучению, выплыли некоторые неожиданные и очень интересные факты. Мы ожидали увидеть высокоразвитую цивилизацию, но увидели нечто иное. Эта молодая цивилизация просто соткана из противоречий, большинство которых мы не можем объяснить не только с логической, но и какой-либо другой точки зрения.

- О каких противоречиях вы говорите? – поинтересовался Ауст. – А что, разве то, что происходит сейчас в этом зале, нельзя назвать противоречиями? Насколько мне известно, именно противоречия и споры служат одним из основных двигателей прогресса. И это касается прогресса не только в технологической сфере, но и социальной, культурной.

- Не могу с вами не согласиться! – снова встрял в разговор начальник военного совета. – Но вам неизвестно, о каких противоречиях идет речь! Я бы даже не стал употреблять такое слово как «противоречия» в данном контексте! Здесь более уместно назвать их образ существования, откровенным идиотизмом и глупостью! Пусть господин аналитик подробно изложит вам все, что им удалось изучить за последние 12-ть часов об этой, так называемой… цивилизации!

   Руководитель аналитического отдела благодарно кивнул Лини Бруку, повернулся к Бодиру и начал свой монолог:

- Согласен, мистер Брук. Ситуация нестандартная. Эта цивилизация действительно обладает высокими технологиями: они активно осваивают космос, генную инженерию, компьютерную и роботизированную технику. Они находятся в одном шаге от создания полноценного искусственного интеллекта, холодного ядерного синтеза, сверхпрочных композитных материалов и многих других технологий, которыми мы овладели миллионы лет назад и совершили цивилизационный прорыв. Но существует и обратная, непонятная для нас сторона: рядом с бурным технологическим развитием спокойно уживаются варварские религии, характерные малоразвитым, примитивным обществам. Несмотря на научные опровержения, подавляющее большинство населения этой планеты продолжает верить в некий высший разум, создавший их планету, их самих и вселенную в целом. Основные религии, исповедуемые среди развитых особей планеты 354S25В, настрого запрещают асоциальные действия, убийства и какое-либо насилие в принципе. Но это не мешает им вести многочисленные войны, обусловленные не только территориальными, но и религиозными вопросами. Их планета раздробленна на 251 отдельное государство, в каждом из которых есть своя суверенная власть. Социальное устройство представляет собой жёсткую иерархическую вертикаль, в которой высшее руководство отделено особыми привилегиями и ставит свои права выше остальной, угнетаемой массы населения. Основным инструментом власти для соблюдения порядка и осуществления контроля, преимущественно является насилие. Как известно, вышеуказанные свойства также присущи исключительно малоразвитым, бесперспективным цивилизациям. Нам в корне непонятно, почему общество, давно обладающее технологией использования возобновляемой, экологически-чистой энергии, продолжает глобально использовать сырьевые ресурсы, уничтожающие и загрязняющие их планету. Этой цивилизации давно известны причины всех их бед и неудач, но они упорно продолжают заниматься решениями вопросов, ответы на которые лежат на поверхности и доступны большинству населения. В общем, наш отдел пришёл к выводу, что образ жизни этого общества является следствием массового когнитивного диссонанса,  а не рационального мышления. Мы допускаем, что на каком-то этапе развития этой цивилизации, неизвестный нам фактор вызвал сбой, или продолжает вызывать до этих пор.

- Мистер Лин Ауст, - встав с кресла, сказал капитан. – Вам предстоит необычная миссия, с нестандартной задачей. В первую очередь, вы должны попытаться выяснить причину столь неравномерного и нерационального развития данной цивилизации, естественно, если таковая имеет место быть. Вам нужно изнутри изучить общество: социальные нюансы, политическое устройство, эффективность использования и качество инфраструктуры, уровень культурной состоятельности и прочие важные аспекты, утверждённые общим регламентом. Вам, как и прежде нужно составить подробный отчет, с указанием мельчайших деталей.

- И чего же необычного в этой миссии? – удивился Бодир. – Ровно этим я всегда и занимаюсь…

   Капитан подозрительно переглянулся с остальными членами комиссии и спокойно произнес:

- Особенность заключается в том, что вы отправитесь на Землю через 5 часов, мистер Ауст.

- Что?! – не скрывая возмущения, воскликнул Бодир. – Через 5 часов? Да я в новом теле буду адаптироваться не меньше 36 часов! Кстати, оно уже готово? Вы уже создали суррогат? Клонировали образец обитателя этой планеты?

- В том-то и дело, что клонировать никого не нужно, - широко улыбнувшись, ответил капитан. – В этом и заключается главная особенность этой цивилизации. Бодир, жители этой планеты – идентичны нам. Причём как внешне, так и генетически. Эта планета, вообще мало чем отличается от нашей. Знаю, вы рождены на корабле и никогда не видели нашего общего дома, нашей прекрасной Нимеланоры. На Земле такая же гравитация, такой же химический состав атмосферы, почвы, воды. Земля – это фактический близнец Нимеланоры, отличающийся лишь расположением материков и соотношением водной поверхности и суши. Вы будто сумеете побывать на Нимеланоре, только многие миллионы лет назад. Вам предстоит выяснить, как много общего между нашей цивилизацией и людьми.  Да-да, я назвал их именно людьми! Наконец у нас появилась возможность открыть последнюю тайну, которую мы пытаемся разгадать тысячи лет. Возможно, именно на этой планете нам удастся многое узнать о нашем собственном происхождении!

- Очень в этом сомневаюсь! – снова вспылил Лини Брук. – Я бы не спешил сравнивать нас с этими приматами! Да они используют свою глобальную компьютерную сеть, чтобы показывать друг другу голый зад на большом расстоянии! Я тоже провёл бессонную ночь за изучением их информационного пространства, и то, что я там увидел – возмутительно! Я только одно хотел бы узнать из отчета господина Ауста: каким образом к этим дикарям попали подобные технологии! Не могло общество, которое интересуется исключительно видом голого зада своего соплеменника, достичь подобных высот в технологической сфере на таком раннем этапе развития. Я не сомневаюсь, что технологии к ним пришли извне, или над ними главенствует какая-то другая, более развитая цивилизация. Да половина из этих аборигенов до сих пор считает, что планету создал некий Бог за 6 дней! Ну, какие могут быть дни, если смена дня и ночи и является следствием вращения планеты, которая по их же утверждению ещё не создана! Это же невероятно глупо! И это далеко не самое бестолковое утверждение, которое мне довелось найти среди бесчисленных голых задниц и женских молочных желез в их информационной сети!

- К чему вы ведёте, мистер Брук? – обратился к военачальнику капитан. – Если у вас есть какие-то конкретные предложения или пожелания, прошу озвучить их сейчас и не отнимать времени у комиссии своими бесконечными возмущениями.

- Да, у меня есть одно условие. Я не одобрю экспедицию, если будет стоять вопрос о предоставлении наших технологий этим полоумным  макакам. Об этом не может быть и речи. Если заключение инспектора по 354S25В будет негативным, мы навсегда сотрем с лица этой планеты этих агрессивных обезьян, пока они её окончательно не угробили. Я уже приступил к поиску оптимального способа, как это сделать с минимальным ущербом для флоры и фауны этой прекрасной планеты.  Если же инспектору удастся найти, хоть малейшие смыслы существования этой цивилизации, что маловероятно, мы продолжим свой путь без какого-либо вмешательства в развитие этих… людей…

- Что вы себе позволяете, мистер Брук! – вскипел капитан. – Вам достоверно известно, что мы не уничтожаем развитые цивилизации! Наши вооружения носят исключительно оборонительный характер! Может вам напомнить нашу собственную историю? Если вы позволите еще один подобный выпад, я отстраню вас от командования силовым блоком!

  Вскочив на ноги и сделав несколько кривых петель вокруг своего кресла, Лини Брук снова уселся, закинув ногу за ногу.

- У вас какое-то предвзятое отношение к этой цивилизации, - сложив руки на груди, сказал Ауст. – Мистер Брук, если вам что-то известно, что неизвестно мне, прошу поделиться имеющейся у вас информацией. Не люблю никаких сюрпризов и неоправданных рисков.

   Едва Лини Брук открыл рот для очередного эмоционального выпада, как его перебил капитан:

- Бодир, всю необходимую информацию обо всех важных особенностях планеты, вы получите посредствам нейронного преобразователя, который мы синхронизировали с глобальной информационной сетью землян. Вы изучите язык самого большого, и, вероятно, самого развитого государства, куда мы вас и отправим. Также вам внедрят все тонкости быта и возможные риски, впрочем, всё по стандартной процедуре. Мы уже подготовили все необходимые средства для вашего комфортного и безопасного пребывания: местную расчетную валюту, идентификационные документы, легенду вашего происхождения, традиционную земную одежду. По легенде, вы будете жителем одного небольшого и холодного королевства, приехавшим в эту большую страну для обмена культурным опытом. Ваши светлые волосы и голубые глаза вполне соответствуют внешности представителя северных земель. Ваша родина – Дания, город - Копенгаген. Ваше новое имя – Кристер, что означает с датского языка - последователь Христа. Христос, по предварительным сведениям является верховным богом в государстве, в которое вы и отправитесь. По возможности изучите личность и происхождение этого Христа. Это очень противоречивая фигура, мы так и не сумели разобраться до конца - он сын Бога, или он Бог и есть. Так что, Кристер Хансен, привыкайте к новому образу, вы не должны вызывать подозрений у местного населения. Всю остальную информацию получите в аналитическом отделе, а сейчас, у вас есть час свободного времени, который рекомендую провести с Айсой, вам необходимо расслабиться перед работой. Бодир, вам сообщат, когда нейронный преобразователь будет готов к внедрению всей необходимой информации в ваш мозг.

   Лин Ауст понимающе кивнул капитану Гофу и поспешил к лифту. Один час времени – слишком короткий срок для прощания с женой.

   Когда Бодир вернулся в каюту, Айса сидела за столом и что-то писала на своём коммуникаторе. Как только она заметила вошедшего мужа, её коммуникатор неуклюже скользнул в карман серого комбинезона.

- Угадай, когда мне отправляться в экспедицию? – стоя в проеме, иронично спросил Ауст. – И в каком теле я туда отправлюсь?

   Айса только успела открыть рот, но сказать ничего не успела, Бодир поднёс палец к своим губам и продолжил:

- Ничего не говори! Ты упадёшь сейчас в обморок от таких новостей! Я отправляюсь через 4 часа в собственном теле! Представляешь, мне впервые предстоит ступить на поверхность планеты, самому!

- Что?! – Айса вскочила на ноги, её серые глаза округлились от удивления. – Как такое вообще может быть? Они там что, решили от тебя избавиться?

   Не замечая возмущения жены, Бодир продолжил излагать подробности:

- Представляешь, я смогу всей грудью вдохнуть настоящий воздух, услышать запах растительности, прикоснуться к инопланетному существу, попробовать настоящей пищи! Я буду в своём теле, Айса, а не в теле очередного четвероногого уродца, из которого могу лишь наблюдать и извлекать информацию!

- Да о чём ты говоришь? – Айса вздрогнула от напряжения. – Это же очень опасно! Я не вижу причин для радости, ты обо мне подумал?!

- Милая моя супруга, - Бодир продолжал улыбаться. – У нас с тобой меньше часа и я хочу провести это время в нашем любимом месте! Понимаешь, о чём я? Тем более, тебе тоже нужно подготовиться к моей отправке. Так что поспешим!

   Неодобрительно помотав головой, Айса всё же подошла к расположенной на стене цифровой панели и нажала несколько сенсорных кнопок. В каюте тут же исчез свет, и спустя мгновение комнату пронзил лазерный луч, потом второй, третий. Комната засияла миллионами огней, всюду стали вырисовываться какие-то контуры. Пространство вокруг начало расширяться по всем направлениям, под ногами супругов появилась дымчатого цвета трава. На внезапно-появившемся небе, окружая красноватого цвета планету, замерцали тысячи звёзд. Трава заколыхалась, зашумела, подул лёгкий ветерок. То тут, то там затрещала почва, из образовавшихся в земле расщелин взметнулись к небу могучие деревья, метров 70 в высоту, не меньше. Их светло-серые листья тут же зашумели, заиграли со звёздами в прятки. Где-то вдалеке, окутанное прозрачным, едва заметным туманом засеребрилось озеро, отражая гигантскую, красную планету. Всё вокруг окуталось невесомой сероватой дымкой, придавая хоть и однообразный, но умиротворяющий цвет окружающему великолепию.

- Нимеланора… - прошептал Бодир, наслаждаясь потрясающим пейзажем. – Как я мечтаю покинуть этот корабль и обосноваться на этой прелестной планете. На нашей родной планете.

   Взяв Бодира за руку, Айса уселась на созданную симулятором траву, усадив вслед за собой супруга, и тихо сказала:

- Что происходит? Ты только что сказал мне какие-то совершенно дикие слова. Почему тебя хотят отправить в собственном теле?

- Представь, на краю этой отдалённой галактики, мы нашли идентичных нам существ. Идентичных нам во всем, даже генетически, представляешь? Именно поэтому нет необходимости использовать суррогат и мучить меня бесконечно-долгой и болезненной адаптацией. Это будет самое захватывающая экспедиция в моей жизни!

- Как такое возможно? – спросила Айса уже спокойно. – Не понимаю. Это же фундаментально меняет все принципы теории нашего происхождения…

- Этот вопрос и предстоит мне исследовать, - Ауст мечтательно посмотрел на искусственное небо. – И не только это, конечно, а еще как обычно – по регламенту. Расскажи мне ещё о нашей планете…

- Я миллионы раз тебе рассказывала о ней. Ты же знаешь, что я практически ничего не помню. Мне было всего 10 лет, когда меня забрали на этот корабль. Я училась на диспетчера экспедиционного корпуса и должна была поступить на службу в возрасте 15 лет. Помню, как в свободное время гуляла по лесу с родителями, помню эти пейзажи и аромат цветущих деревьев. Хорошо помню сияющий как звёздное небо город, с высокими белыми башнями и снующими между ними аэромобилями. Помню, как в аудиторию, прямо посреди лекции по общественному устройству вошёл мистер Брук и назвал мое имя. Мне предложили, как лучшей ученице, досрочно поступить на службу. Этот корабль отправлялся немедленно, и другого шанса у меня могло и не быть. Так я и попала на «Праус 17». Как же это было давно. И вот я здесь, сижу рядом с тобой и смотрю на этот прекрасный лес, который так хорошо освежает мои воспоминания о Нимеланоре…

- Ты хотя бы помнишь своих родителей, а у меня их вообще нет, - Бодир уставился куда-то вдаль. – Меня создали как какого-то суррогата…

- Ты же знаешь, что это не так, - нежно повернув голову Ауста к своему лицу, сказала Айса. – У тебя есть родители, тебя создали из их генетического материала, просто в искусственных условиях. И они знают, что у них есть ты, и они тоже тебя ждут. Ты обязательно с ними увидишься, осталось совсем немного подождать.

- Айса, а зачем мы вообще этим занимаемся? Зачем мы столетиями летаем от планеты к планете, изучаем их, помогаем. Некоторым дарим технологию бессмертия. Почему мы не можем просто спокойно жить на Нимеланоре, ведь у нас такой прекрасный собственный дом.

- Возможно, потому что нам удалось первыми достичь такого уровня развития, наверное. Не знаю, может, наше сухое общество тогда бы потеряло всякий смысл своего существования. Вот если бы мы не занимались этим, какой был бы смысл нашего бытия? Мы локализовали  ген старения и смерти, отрегулировали рождаемость до абсолютных, максимально комфортных значений. Мы превратились в механизм, мало чем отличающийся от заполнивших наш быт машин. Может, человек не способен существовать бесцельно, может, нам просто необходимо какое-то движение. Пускай оно и не приносит нам никаких ощутимых дивидендов.

- А я бы нашёл, чем заняться на нашей планете! – Бодир снова вскинул голову к голографическим звёздам. – Почти уверен, наши возможности ещё не до конца исчерпаны! Эх, вот увидишь…

   Бодир не успел закончить фразу, в комнате прозвучал голос корабельного диспетчера:

- Бодир Лин Ауст, вам необходимо прибыть в комнату нейронного преобразования через 5 минут. Всё подготовлено к вашей отправке.

Глава 2