Mijn mooiste trans-Atlantische oversteek

Mijn mooiste trans-Atlantische oversteek

Mijn mooiste trans-Atlantische oversteek

In april 1961 zat voor mijn vader en ons gezin het 10 jarig verblijf op Curaçao er op.

Zijn werkgever stuurde hem, omdat het bedrijf op Curaçao ging afbouwen, met vervroegd pensioen.

De reis naar Nederland moest een hele bijzondere worden en verliep als volgt:

Vliegen naar Miami, met een gehuurde auto in 14 dagen rijden naar New York en dan met de “S.S. Rotterdam” naar Rotterdam.

Ik was toen 10 jaar oud en heb van deze reis ontzettend genoten.

De reis met de “Rotterdam” was fantastisch en ik kan het me nog heel goed herinneren.

Omdat ik net te oud was voor de kinderkamer heb ik hele dagen over het schip gezworven en heb me uitstekend vermaakt.

Tijdens de reis heb ik een tekening gemaakt van de “Rotterdam” en heb die, helemaal alleen, naar de brug gebracht en aan de kapitein gegeven.

Als dank kreeg ik van hem een grote poster van het schip en die ik heb nog steeds.

 

Tijdens deze reis, die “Tulip Sailing” heette, werd er ‘s avonds een wedstrijd voor zelfgemaakte hoeden gehouden. Ik heb ’s middags voor mijn vader van karton een hoge hoed gemaakt en die versierd met tulpen en het bekende HAL matroosje. Op het lint van de hoed stond geschreven: “Tulip Sailing”.

’s Avonds heeft hij daarvoor van de gezagvoerder een Delfts blauw huisje om drank in te doen als prijs gekregen. Op het huisje staat links: “Holland America Line” en rechts: “Rotterdam”.

Dit huisje staat nu nog steeds bij ons op een kast in de woonkamer.

Ik had die avond mijn, bij de Indianen gekochte, verentooi op en kreeg ook een prijs, een popje in klederdracht. Er zijn tijdens deze overtocht, door de HAL-fotograaf, een aantal leuke foto’s gemaakt.

 

Deze foto en nog drie andere heb ik in 2008 naar het interieur architectenbureau van de HAL gestuurd, n.a.v. hun verzoek om foto’s voor de nieuwe “Eurodam”.

Ze hangen nu alle vier levensgroot in een gang op dit schip en varen mee over de wijde wereldzeeën.

Mijn al overleden en bereisde ouders blijven op deze manier dus voorlopig verder reizen.

 

In totaal heb ik zeven keer een trans-Atlantische oversteek gemaakt, waarvan twee als leerling stuurman op het HAL vrachtschip “MS Gorredijk”. De oversteek met de “Rotterdam V” is toch wel mijn allermooiste geweest.

 

Uiteindelijk ben ik niet blijven varen, maar luchtverkeersleider geworden en thans gepensioneerd.

Het varen blijft toch ook nog trekken, want we hebben al zeven mooie cruises met schepen van de HAL gemaakt en er zullen er nog meer volgen.